Lielie giganti mamuti


Ātrie fakti:

  • Mamuti dzīvoja Paleogēna periodā
  • Mamuti apdzīvoja visu Āfriku, Āziju, Eiropu un Ziemeļameriku
  • Mamuti bija aptuveni Āfrikas krūmu ziloņu izmērā
  • Mamutu ilkņi bija garāki nekā viduvēja automašīna
  • Mamuti bija zālēdāji

Vispārīgā informācija par mamutiem
Mamuti, pazīstami arī kā mastodonti, dzīvoja aptuveni pirms pieciem miljoniem līdz 10 miljoniem gadu atpakaļ. Pirmā informācija, par šo dzīvnieku eksistenci tika uzieta 18, gadsimta beigās, ko atklāja zinātnieks Žoržs Kivjē.

Mamuti bija aptuveni 15 pēdu garu un aptuveni 6 pēdu augsti, kuru svars varēja pārsniegt pat 6 tonnas. Šie skaitļi padara tos tik līdzīgus mūsdienu Āfrikas krūmu zilonim. Tomēr viņu ilkņi bija garāki, kas stiepās aptuveni 13 pēdu garumā. Mūsdienu ziloņu ilkņi nemēdz būt garāki par 19 pēdām. Tiek uzskatīts, ka mamutu tēviņi izmantoja savus lielos ilkņus, lai cīkstētos savā starpā ar citiem tēviņiem. Viņi iespējams izmantoja šīs cīņas pārošanās periodā, lai piesaistītu mātīšu uzmanību. Ilkņi varētu tikt arī izmantoti, lai aizsargātu savu teritoriju un atvairītu bīstamus uzbrucējus, piemēram, zobenzobu tīģerus.

Sibīrijā dzīvojošās mamutu sugas sniedz vislielākos pierādījumus par to viņu dzīvi un paradumiem, jo šajā relatīvi aukstajā un mūžīgi sasalušajā zemē ir ļoti labi saglabājušās fosilijas. Mamuti dažkārt tika iesprostoti ledus alās, kur arī gājuši bojā. Ķermeņi šādās tumšās ledus alās ir ļoti labi saglabājušies, un zinātnieki var izpētīt kaulu uzbūvi. Ir pat ziņoti gadījumi, kad pēc 30 tūkstošiem gadu pēc mamutu iesalšanas alās, kad ledus ir sācis kust, vēl joprojām ir bijusi saglabājusies gaļa.

Sākotnēji paleontologi uzskatīja, ka mamuti izmira tāpēc, ka izmainījās klimata apstākļi, kā arī tā laika civilizācijas izmedīja šos lielos dzīvniekus. Tomēr pavisam nesenie pētījumi pierāda, ka vairāk mamutu izmiršanā ir vainojamas slimības, piemēram, tuberkuloze. Ja tā ir taisnība, tad visticamāk šos dzīvniekus varēja inficēt kolonisti, kuri pārcēlās dzīvot vietās, kur tuvumā bija šie dzīvnieki. Slimības skarti, šie lielie dzīvnieki varēja ļoti ātri dabūt galu.

Tā laika civilizācijas izrotāja alas ar krāšņiem mamutu zīmējumiem, pēc kā var liecināt, ka Eiropieši pat ir veidojuši ganības ar šiem dzīvniekiem.

Mamutiem bija vairākas sugas, kurām katrai atšķīrās ārējās īpašības. Daudzi mamuti bija ļoti spalvaini, ar dzeltenīgi brūnu spalvu. Ņemot vērā, ka apmatojums bija ļoti garš, tas varēja izolēt tauku rezerves. Ausis mamutiem bija izteikti mazākas kā mūsdienu ziloņiem, kas varētu būt skaidrojams ar adaptāciju laika apstākļiem. Mazākas ausis daudz labāk samazināja siltuma zudumu no ķermeņa.

Atkarībā no sugas, mamutiem mēdza atšķirties arī pārtika, tomēr vispārīgas iezīmes bija vienādas. Arī diētas ziņā mamutu pārtika bija tāda, kādu audzēja vietā, kur viņi dzīvoja. Piemēram, Kolumbijas mamuti pārtika galvenokārt no ganību zāles. Amerikas Kolumbijas mamuti pārtika galvenokārt no kaktusu lapām, koku un krūmu lapām. Šie pieņēmumi ir balstīti uz mamutu fekālijām un zobiem. Jamalas mamutu mazuļi pārtika no dzīvnieku mēsliem, jo viņu zobi nebija pietiekami izveidoti, lai varētu sakošļāt pārtiku.